古代超级火山可能是我们能源未来的关键

由:Jesslyn盾牌

最近的一项研究详细介绍了一种定位古代超级火山(比如在俄勒冈州火山口湖发现的火山)湖泊沉积物中锂元素的新方法。约旦西门子/盖蒂图片社”width=
最近的一项研究详细介绍了一种定位古代超级火山(比如在俄勒冈州火山口湖发现的火山)湖泊沉积物中锂元素的新方法。约旦西门子/盖蒂图片社

我们必须停止使用如此多的化石燃料;他们毁了一切。虽然没有解决气候问题的灵丹妙药,电动汽车这可能是我们开始减少二氧化碳排放的一种方法。但是为了制造电动汽车,我们需要电动汽车电池它可以储存足够的能量来驱动一辆汽车。为此,我们需要锂。

但问题是,这种轻银色的金属越来越难得到。世界上大部分的锂供应来自澳大利亚的火成岩矿床和智利的盐沼。但是,随着我们继续挖掘这些矿藏来为我们的手机、笔记本电脑和电动工具提供动力(以及制造核武器和精神药物等东西),我们可以利用这些矿藏做些什么锂离子电池变得更加有限。我们不能用找不到的东西。

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印尼苏门答腊岛的多巴湖”width=
科学家们已经在全球范围内确定了大约30-40座超级火山,其中6 - 10座可能是活火山。图中所示的萨莫西尔岛位于多巴湖内,多巴湖占据着印尼苏门答腊岛一座超级火山的火山口。
laughingmango /盖蒂图片社

但是一个最近的研究发表在《自然通讯》杂志上的研究表明,斯坦福大学和美国地质调查局的研究人员可能已经在北美的超级火山中发现了锂的新来源。

听起来很令人兴奋。但这意味着什么呢?

超级火山是火山的特征,其喷发规模可能是一般火山的1万倍,比如在夏威夷。它们向四面八方喷出高达240立方英里(1000立方公里)的岩浆,并形成了巨大的火山口——随着时间的推移,这些巨大的洞逐渐被水填满。火山口湖俄勒冈州的一个湖泊就是一个很好的例子,它是由数千年前发生的一次超级喷发形成的。这对我们制造电池有什么潜在的帮助?几万年后,火山沉积物中的锂从盆地中的水中吸取出来,金属沉淀到底部,形成一种叫做锂石的粘土。

研究小组观察了来自内华达州、怀俄明州和科罗拉多州火山口的岩石样本,甚至比较了来自墨西哥和西西里岛类似地点的样本,以确定我们能够从古代超级火山岩中挤压出多少锂。据研究人员称,前景是好的。

“如果有很多岩浆喷发,并不需要像我们之前认为的那样有那么多的锂才能产生有经济价值的东西,”合著者、斯坦福大学地质科学教授盖尔·马胡德(Gail Mahood)说亚博的提现地球、能源与环境科学学院亚博的提现,在一个新闻稿。“你不需要在岩浆中有非常高浓度的锂来形成锂矿床和储备。”

这是超级的,因为锂可能对人类的能源未来至关重要,而国内的锂资源可以使美国受益。

马胡德说:“我们将不得不使用电动汽车和大型蓄电池来减少碳足迹。”“重要的是要在美国找到锂资源,这样我们的供应就不会在某种程度上依赖于单一的公司或国家,从而使我们受到经济或政治操纵。”

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