老年人可能和他们的孙辈一样离不开智能手机

由:戴夫·鲁斯

一位80岁的老人用她的智能手机向朋友和家人问好。许多老年人开始对他们的智能手机上瘾。乔纳森·纳特/盖蒂图片社”width=
一位80岁的老人用她的智能手机向朋友和家人问好。许多老年人开始对他们的智能手机上瘾。乔纳森·纳特/盖蒂图片社

我69岁的母亲花了很长时间才崩溃智能手机-“太贵了。”“我到底在给谁发短信?”-但自从两年前买了二手iPhone后,她几乎没有放下过。Word Crack,一种类似拼字游戏的文字游戏,是她选择的药物。但她也用手机的小屏幕阅读从图书馆借来的数字书籍(一种每天一本书的习惯),当然,也用FaceTime和孙辈聊天。

我岳母的处境也一样。她可以告诉你她的7个孩子(以及26个孙辈)各自居住的地方的天气预报,因为她会强制地在身上查看天气应用智能手机。还有来自Facebook、Instagram和GroupMe的源源不断的社交媒体通知。叮,叮,叮。

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千禧一代应该是这样的人上瘾对他们的手机,而不是老年人(抱歉,妈妈,是你看电影时要求打折)。但随着越来越多的白发美国人购买和使用智能手机,他们会变得越来越依赖数码设备吗?

2017年1月,皮尤研究中心发布最新的数据智能手机在美国的应用情况。超过四分之三的美国成年人(77%)现在拥有智能手机,但增长最快的人口是50岁以上的人,其中74%拥有智能手机。这比两年前增加了16个百分点。如今,美国65岁及以上老人的智能手机拥有率为42%,比2015年上升了12个百分点。

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智能手机的普及是一回事,但老年人与他们的设备之间的关系如何呢?这是健康的吗亚博比赛开始了还能串关吗?2015年,皮尤研究中心让不同年龄的美国人“描述”他们的智能手机,老年人给出了绝大多数肯定的答案。莫妮卡·安德森(Monica Anderson)是皮尤研究中心的助理研究员,她帮助分析了2015年的调查数据。

安德森说:“年长的美国人更倾向于将他们的手机描述为与他人相连的东西,而不是让他们分心。”“与年轻人相比,他们说自己使用手机是出于无聊的可能性也更小。”

自2015年皮尤研究中心提出这些问题以来,情况发生了很大变化。现在婴儿潮一代和老年人对智能手机的使用激增,他们会像痴迷于短信的青少年和受社交媒体奴役的千禧一代一样,持有同样的坏态度和坏习惯吗?

大卫·格林菲尔德博士是互联网和技术成瘾中心康涅狄格大学医学院精神病学临床助理教授。他写了这本有先见之明的书虚拟上瘾“早在1999年,他是网络成瘾、游戏成瘾和智能手机成瘾方面的领先专家。他说,美国老年人同样容易受到成瘾行为的神经触发和陷阱的影响。

格林菲尔德说:“我有很多病人已经五六十岁了,还有一些年纪更大。”“根据(皮尤研究中心)的统计数据,你可能会看到更多的人因为它而陷入麻烦。但我不认为你会看到这些数字变得和千禧一代一样。”

格林菲尔德在他的诊所里看到的上了年纪的科技成瘾者或科技滥用者,往往会转向不受限制地使用智能手机,以满足购物、赌博、股票交易和色情等离线成瘾行为。这与更年轻的患者不同,后者更容易对社交媒体和游戏上瘾,而这些在线下没有类似的东西。

尽管如此,格林菲尔德说,智能手机被设计成可以轻易导致强迫性行为甚至上瘾的大脑按钮,适用于各个年龄段的人。

“智能手机是世界上最小的老虎机,”格林菲尔德说。“每次你上网,你都不知道你会找到什么。你不知道会有什么样的社交媒体更新,购物交易是什么,你的体育成绩会是什么,你的股票价格,或者会有什么样的电子邮件或短信。”

你的大脑会发出一种愉悦的多巴胺当你发现一些新奇刺激的东西。所以,每当你听到智能手机通知的“叮”声时,格林菲尔德表示,这对你的大脑来说是一盏绿灯,多巴胺可能即将激增,就像等待老虎机上的第三颗樱桃是否掉落一样。

格林菲尔德说:“这就是为什么人们每天要看100次手机。”“这是非常上瘾。居然上瘾。”

皮尤研究中心的格林菲尔德和安德森都表示,我们还没有足够的数据来确定美国老年人使用(或滥用)智能手机的程度是否接近20多岁。安德森说,皮尤研究中心目前正在进行一项专门针对老年人和移动技术的后续调查。

人们也很容易将智能手机成瘾视为一种虽然恼人但无害的强迫症。如果奶奶在吃晚饭时查看她的Facebook动态呢?你十几岁的孩子已经这么做很多年了。但在某些情况下,强迫症会导致致命的后果——分心驾驶。

在2014年,3179人死亡在由分心驾驶引起的事故中,43.1万人受伤。数据显示,年轻人更有可能在开车时发短信或电子邮件,但他们并不是唯一有这种危险行为的人。

美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration) 2012年的一项调查发现, 2.2%据报告,在前一年遭遇过车祸的65岁及以上的人中,有一部分人在事故发生时曾阅读过短信或电子邮件。在18岁至20岁的人群中,这一比例为3.3%,但高达8.2%发送他们撞车时收到的短信。

格林菲尔德解释说,年轻人更有可能从事像分心驾驶这样的危险行为,因为他们的前额皮质——大脑中负责判断和利用过去经验做决定的部分——直到25岁左右才发育完全。

“但我们的研究表明,几乎每个人都在以危险的方式开车时使用智能手机,即使他们知道这很危险。”我们在成年人和老年人身上看到了同样的行为,他们有神经系统能力做出良好的行政决策,”格林菲尔德说。

此外,老年人的反应和反应速度通常比年轻人慢,我们面临的问题可能会越来越大。

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