科学家们使用激光雷达来发现大规模失去的玛雅城市

由:Patrick j . Kiger

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从蒂克尔发现的陶瓷片的细节,现在已知在危地马拉丛林中最近发现的巨大文明的一部分。M and M公司/Corbis/Getty Images

通过使用一种称为技术莱达透过危地马拉丛林茂密的树冠,研究人员发现了一个庞大的古代网络玛雅废墟,隐藏了几个世纪。

这一发现是由国家地理通过揭示玛雅文明比以前认为的规模更大、更先进、更复杂,有望改变我们对玛雅文明的理解。据该出版物称,研究人员找到了6万多处房屋、宫殿、公路和其他人造建筑物的废墟。一个新闻稿由休斯顿大学,家之家国家机载激光测绘中心(NCALM),描述了庞大的面积为811平方英里(2,100平方公里)。为了欣赏玛雅甲基波利多斯的规模,考虑一下:它是大1.7倍比现在的洛杉矶还要多

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据《国家地理》报道,这一发现表明,在1200年前达到顶峰的玛雅文明是高度复杂的。据美国有线电视新闻网报道这些发现包括一个90英尺(27米)高的金字塔以及农业,采石场和防御工事的证据,以及连接定居点的广泛道路系统。根据CNN的说法,研究人员认为,1000万人住在该地区,多次超过以前的估计数。

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国家地理纪录片《失落的玛雅蛇王宝藏》中,科学家们研究了最近在危地马拉发现的玛雅文明遗址蒂卡尔的投影激光雷达图像。可以找到更多的信息这里
照片由国家地理/野生蓝色媒体提供

“这些发现很重要,因为这些数据揭示了一个没有被现代发展所破坏的整个文明,”他说托马斯·驻军,与其他研究人员合作的伊萨卡学院玛雅考古学家和助理教授PACUNAM激光雷达主动。PACUNAM是危地马拉的非营利组织,致力于帮助科学和考古研究,并努力保护这个中美洲国家的文化遗产。

加里森在一封电子邮件中解释道:“我们看到的不仅仅是大型网站。“相反,我们看到的是让玛雅文明发挥作用的所有基础设施。他们如何吃饭,如何旅行,如何保护自己。”

从沉降的密度来看,“我们现在知道古代玛雅人能够在这个地区维持一个大幅度大于目前的地区的人口,他们在1000多年前这样做了,”驻军说。

黛安•戴维斯他说,大量遗址的发现可能有助于挑战有关玛雅文化的普遍假设,比如认为在雨林环境中生活的挑战会限制人口规模。

“玛雅在这方面居住了1500多年来,”她写了一封电子邮件。“为了生活这么长的数量,这么高的价格表明他们不仅在农业系统中高效,而且是环境意识到 - 这是他们了解环境的局限性,并寻求保护它。”

新发现增加了玛雅文明的先进国家的现有证据,例如他们的写作系统,数学和复杂的日历。玛雅人说,玛雅“有一些世界上最大的寺庙 - 金字塔,没有金属工具,车轮或包装,”戴维斯说。“这些只是他们的成就中的一些成就,为什么人们需要重新评估玛雅人。”

LIDAR彻底改变了考古学

发现也是LIDAR如何实现光学检测和测距的另一个例子 - 正在迅速彻底革命考古学。除了寻找废墟的丛林中而不是黑客攻击,研究人员可以在配备激光和其他设备的飞机上飞过它。通过每秒射击数百个激光脉冲,它们可以收集数据并创建地面的三维图谱和其特征。

因为这2016篇文章从英国考古学家马克霍顿解释的谈话中,利达是美国宇航局于20世纪70年代早期开发的,作为太空勘探的工具。1971年Apollo 15任务使用早期的激光乐乐仪从轨道映射月亮的表面形貌,科学家随后使用它来研究火星和细节小行星的形状,据此如此2010年NASA文件

但考古学家想出了如何利用这项技术在偏远地区找到古代遗迹。在2010年代早期,详细的在这里《纽约客》的文章,研究人员利用激光雷达定位la Ciudad Blanca,洪都拉斯的“白色之城”的存在一直是谣言和传说的对象赫尔南科尔特斯。最近,有人用激光雷达扫描了柬埔寨的丛林,发现了一座1400年历史的城市,在规模上可以与金边相媲美2016守护文章。

NCALM导演拉梅什l . Shrestha他说,自从他在上世纪90年代末第一次开始使用激光雷达技术以来,该技术已经变得强大得多。在此期间,电子设备每秒发射的脉冲数从3000次上升到现在的90万次。这就产生了更高的分辨率的地图,并且减少了覆盖像玛雅遗址这样的区域所需要的时间。

“这些进步使这样规模的项目成为可能,”什雷斯塔说。

然而,据什雷斯塔说,玛雅大都市可能会在未来更大的激光雷达项目面前相形见绌。他说,研究人员最终希望绘制危地马拉和墨西哥近5800平方英里(1.5万公里)的区域地图。

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